정의

“협동조합”이란 재화 또는 구매·생산·판매·제공 등을 영위함을써 조합원의
권익을 향상하고 지역사회에 공험하고자 하는 사업조직을 말함(법 제2조 제1호)

○ 협동조합 연합회
협동조합의 공동 이익을 도모하기 위하여 셋 이상의 협동조합이 발기인이 되어 설립한 협동조합의 연합회

○ 사회적 협동조합
협동조합 중 지역주민들의 권익·복리증진과 관련된 사업을 수행하거나 취약계층에게 사회서비스 또는 일자리를 제공 하는 등 영리를 목적으로 하지 아니하는 협동조합

○ 사회적 협동조합 연합회
사회적 협동조합의 공동이익을 도모하기 위하여 셋 이상의 사회적 협동조합이 발기인이 되어 설립한 사회적 협동조합의 연합회

협동조합 7대 원칙

국제협동조합연맹(ICA)은 협동조합의 7대 원칙을 천명
‘협동조합 정체성에 대한 선언'(Statement on the Co-operativve Identity), 95년 ICA 100주년 총회시 발표

1.  자발적이고 개방적인 조합원 제도
○ 협동조합은 자발적이며, 모든 사람들에게 성(性)적·사회적·인종적·정치적·종교적 차별없이 열려있는 조직이다.
2.  조합원에 의한 민주적 관리
○ 조합원들은 정책수립과 의사 결정에 활발하게 참여하고 선출된 임원들은 조합원에게 책임을 갖고 봉사한다.
○ 조합원마다 동등한 투표권을 가지며, 협동조합연합회도 민주적인 방식으로 조직하고 운영한다.
3.  조합원의 경제적 참여
○ 협동조합의 자본은 공정하게 조성되고 민주적으로 통제된다.
○ 자본금의 일부는 조합의 공동재산이며, 출바배당이 있는 경우에 조합원은 출자액에 따라 제한된 배당금을 받는다.
1) 협동조합의 발전을 위해 일부는 배당하지 않고 유보금으로 적립
2) 사업이용 실적에 비례한 편익제공
3) 여타 협동조합 활동 지원 등에 배분
4.  자율과 독립
○ 협동조합이 다른 조직과 약정을 맺거나 외부에서 자본을 조달할 때 조합원에 의한 민주적 관리가 보장되고, 협동조합의 자율성이 유지되어야 한다.
5.  교육, 훈련 및 정보 제공
○ 조합원,선출된 임원, 경영자, 직원들에게 교육과 훈련을 제공한다.
○ 젊은 세대와 여론 지도층에게 협동의 본질과 장점에 대한 정보를 제공한다.
6.  협동조합 간의 협동
○ 국내·외에서 공동으로 협력 사업을 전개함으로써 협동조합 운동의 힘을 강화시키고, 조합원에게 효과적으로 봉사한다.
7.  지역사회에 대한 기여
○ 조합원의 동의를 토대로 조합이 속한 지역사회의 지속가능한 발전을 위해 노력한다.